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MIT新里程碑:3D列印塑胶火箭引擎测试成功!
2020-06-08 / H生活坊 / 735浏览量 /评论数 29
MIT新里程碑:3D列印塑胶火箭引擎测试成功!

如果你想通过 3D 列印技术印火箭的某些零件,那你应该会使用金属材料列印,进而让这些零件具有较佳的抗压能力。然而,事实并不一定如此。最近,麻省理工学院就通过 3D 列印技术成功测试列印出,第一台完全使用塑胶套管作为原材料 3D 列印出来的火箭发动机。

没错,在这次测试中,研发团队的确使用了一种极容易熔化的材料,将此材料置于非常靠近超热推进剂的地方。乍听之下不可思议,人们会认为这种测试必然会以灾难性的失败为结局,然而事实并非如此,这种 3D 列印的塑胶零件工作状况良好——能够产生出真正的推力,在初步运行之后,只对发动机的喷管造成了细微的损害。不过,研发团队又进行了第二次测试,这一次测试结果就没有那幺好了,但是,麻省理工学院并未打算让这样的发动机发射一次以上。

当然,利用金属材料 3D 列印产品的成本会非常昂贵。不过,麻省理工学院此次实验所使用的列印机,是 Markforged Mark Two 列印机,成本只有 13499 美元。这种列印机能够给小型团队提供一种很好的机会,帮助他们在预算极少、甚至都无法满足製造火箭所需成本的情况下生产出火箭。不难看出,一些更大的太空研究机构或许也会考虑使用这种方式来降低成本,而其中的一个重要理由就是,火箭往往难以重复使用,而且也无法长时间使用。

不过,麻省理工学院如今只是完成了初步实验而已,要想最终推出相应的实用产品,还有很多的工作要做。如今,麻省理工学院的科学家们正在研究更大的发动机。最终,他们会打造出塑胶壳的火箭,而且这样的火箭还具有足够强大的力量,以确保火箭完成飞行里程。因此,如果有朝一日看到了使用节约型材料製造出来的更轻更廉价的火箭出现,也不用再大惊小怪了。